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Découverte révolutionnaire des cellules ciliées de l’oreille

Les chercheurs ont découvert un mécanisme vital qui est responsable de la stabilisation des cellules ciliées légèrement endommagées dans l’oreille interne. Une fois détruites, ces cellules cochléaires ne se régénèrent plus, ce qui entraîne une perte auditive permanente. Ces nouvelles découvertes pourraient avoir un impact énorme sur la perte auditive telle que nous la connaissons.

Que sont les stéréocils et que font-ils?


Il y a 15 000 cellules ciliées cochléaires minuscules mais vitales dans l’oreille interne. Ils sont responsables de la réception des sons extérieurs, qui sont ensuite transmis au cerveau, où ils peuvent être convertis en sons reconnaissables. Chaque cellule ciliée possède un groupe de structures architecturales en forme d’escalier qui jouent également un rôle important dans notre audition, communément appelées têtes stéréo. Lorsqu’elles sont stimulées par une onde sonore, ces projections microscopiques se déplacent d’avant en arrière pour ouvrir un important canal ionique (le canal de mécanotransduction) à travers lequel le calcium peut s’écouler dans les cellules.

Une étude sur les stéréocils


Une fois détruites, les cellules de la cochlée ne se régénèrent plus, ce qui entraîne une perte auditive permanente.

Des chercheurs de l’Université du Kentucky et du UK College of Medicine ont décidé d’étudier plus avant la relation entre le débit de calcium et les médicaments stéréoscopiques *. Parce que les cellules de stéréocils humains sont profondément ancrées dans des os épais, ils ont utilisé des rongeurs comme sujets de test parce que les leurs sont beaucoup plus minces et plus accessibles.

Après avoir isolé le tissu de l’oreille interne du rongeur, certains ont été exposés à des médicaments qui bloquaient le flux d’ions calcium à travers le canal de mécanotransduction, tandis que d’autres ont reçu des médicaments qui ont modifié la structure des stéréocils.

Les chercheurs ont fait une révélation surprenante sur la perte auditive.

 

Des rongeurs dont les canaux étaient bloqués se sont avérés retirer les stéréocils. Cette rétraction dépend du flux de calcium à travers le canal de mécanotransduction. L’autre groupe de médicaments a également radicalement changé la forme de l’étape des stéréocils, et lorsque tous les médicaments ont été retirés des cellules ciliées, les stéréocils ont retrouvé leur forme normale. Ces résultats révèlent non seulement le mécanisme spécifique responsable de ces résultats, mais montrent également que le flux de calcium contrôle fortement la structure des stéréocils.

Cette étude, ainsi que d’autres découvertes récentes, aident à ouvrir la voie à de nouvelles recherches sur les traitements moléculaires pour stabiliser la structure des stéréocills qui pourraient aider les personnes malentendantes – une maladie incurable.