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Prix des aides auditives bien plus élevés que leurs coûts réels

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Bien que les consommateurs puissent payer des milliers de dollars pour un seul appareil auditif, les recherches de CBC News ont révélé que le coût réel de fabrication d'un appareil auditif est en moyenne de 150 $.

Ce numéro provient de l'opérateur d'Audicus Inc., une société en ligne qui vend des appareils auditifs directement du fabricant à des clients du monde entier à un coût réduit.

Le président d'Audicus, Patrick Freuler, affirme avoir ventilé le coût d'une aide auditive typique sur la base de ses propres recherches avec les fabricants. [19659002] "Le coût typique de fabrication d'un appareil auditif [is] se situe entre 50 et 200 dollars américains", a déclaré Freuler dans une interview de son bureau de New York.

Le prix dépend du nombre de fonctions incluses dans l'aide auditive, qu'elle soit activée ou non Bluetooth, ou de plusieurs canaux et microphones.

"Cela peut coûter jusqu'à dix dollars. Mais si vous voulez supporter des coûts moyens, c'est 150 dollars", a déclaré Freuler

Le fabricant vend l'aide auditive à un détaillant ou à un audiologiste pour 400 $ à 600 $ , qui vend ensuite l'appareil pour environ 2 000 $.

Les prix d'Audicus.com vont de 400 $ à 600 $ par appareil auditif.

Pour ce prix, vous pouvez contacter les audiologistes Audicus par téléphone ou en ligne. Le prix comprend également une garantie de cinq ans. Si les clients ne sont pas satisfaits, ils peuvent renvoyer l'appareil gratuitement.

"La majeure partie de cette hausse des prix a lieu dans la clinique d'audiologie", a déclaré Freuler.

Services liés à La livraison des appareils auditifs est effectuée par des audiologistes et des audioprothésistes.

Les coûts concernent le service, dit l'audiologiste.

Andrea Richardson-Lipon, une audiologiste basée à Selkirk, au Manitoba, a déclaré qu'elle ne conteste pas cette analyse, mais a noté que le prix final de l'aide auditive comprend un ensemble de services.

"En fonction de la durée de la garantie, il y aura tous les ajustements, tout le nettoyage … Tout est compris dans le prix", dit-elle.

"Le test auditif, les frais d'appareillage, tout est simplement groupé. Les aides auditives sont plus une question de service."

Mais pour de nombreuses personnes malentendantes, ces coûts peuvent représenter un énorme fardeau financier.

Rosalyn Sutley, de Winnipeg, a déclaré que la dernière paire d'aides auditives lui coûtait 3 800 $

Avant de se procurer ses appareils améliorant la vie, Sutley a déclaré qu'elle avait manqué de nombreux bruits que d'autres tiennent pour acquis.

"J'ai entendu ce bruit et je l'ai identifié … c'est la pluie sur mon toit-voiture!" elle se souvint.

"J'étais tellement intrigué et bouleversé que j'ai entendu le son et j'ai conduit directement à travers un feu rouge … J'étais tellement occupé à entendre ce son que je n'avais jamais entendu auparavant."

Sutley a déclaré que bien que le service soit une priorité élevée pour ses appareils auditifs, elle a dû prendre des décisions difficiles pour les payer.

"Nous avons décidé au début de 2007 d'économiser pour une voiture. Et en juin, quand j'ai découvert que j'avais besoin de ça, la voiture est partie", dit-elle.

Le groupe des audiologistes dit qu'ils n'ont aucune contribution.

Les audiologistes du Manitoba doivent être agréés par la Manitoba Speech and Hearing Association (MSHA). [19659002] Le groupe a refusé d'être interviewé, mais a déclaré dans un communiqué: "MSHA n'a aucun contrôle sur la façon dont ces taux sont déterminés, et nous n'avons aucun contrôle sur la façon dont la clinique décompose son barème d'honoraires."

Les distributeurs d'appareils auditifs sont agréés par la Commission des appareils auditifs du Manitoba.

Leur association bénévole s'appelle la Canadian Hear Instrument Practitioners Society. Le représentant de cette association au Manitoba n'était pas disponible pour répondre.

Robert Corbeil, directeur exécutif national de l'Association canadienne pour les surdités, affirme que l'absence de structure de prix peut faire partie du problème.

"Parce que ce que nous faisons Il n'y a pas de véritable structure de prix", dit-il.

Corbeil a ajouté que certaines des stratégies de tarification sont «à la limite – presque comme un piège».

"Ils vous attirent et vous l'offrent à un prix très bas, puis ils doivent ajouter cela et ajouter cela et que cela finit par coûter cher", a-t-il déclaré.

Richardson-Lipon convient que de nombreux consommateurs ne comprennent pas la structure des prix et a suggéré que l'industrie pourrait ne pas être transparente quant à l'origine de ces frais.

"Quand je reçois une facture, j'aime voir la ventilation donc je ne suis pas surprise [at] et c'est une bonne question", dit-elle. [19659002] La ministre de la Santé du Manitoba, Theresa Oswald, a demandé à son fonctionnaire d'enquêter sur cette question.

"Nous voulons nous assurer que les gens qui ont besoin d'aides auditives ne sont soumis à aucun prix cap et poignard qui les oblige à payer plus que ce qu'ils doivent payer pour l'appareil", a-t-elle déclaré à CBC News.

Oswald a déclaré qu'elle n'avait pas de calendrier pour l'examen, mais que les travaux avaient déjà commencé.

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