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Prothèse auditive – Wikipédia

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Dispositif électroacoustique

Une aide auditive est un dispositif pour améliorer l'audition en rendant le son audible pour une personne malentendante. Les aides auditives sont classées comme dispositifs médicaux dans la plupart des pays et sont réglementées par les réglementations respectives. Les petits amplificateurs audio comme les PSAP ou d'autres systèmes d'amplification du son simples ne peuvent pas être vendus comme des «appareils auditifs».

Les premiers dispositifs tels que les trompettes auriculaires ou les cornes auriculaires [1][2] étaient des cônes de renforcement passifs avec lesquels l'énergie sonore devait être collectée et dirigée dans le conduit auditif. Les appareils modernes sont des systèmes électroacoustiques assistés par ordinateur qui rendent le bruit ambiant audible selon des règles audiométriques et cognitives. Les appareils modernes utilisent également un traitement de signal numérique sophistiqué pour améliorer l'intelligibilité de la parole et la commodité pour l'utilisateur. Un tel traitement du signal comprend la gestion de la rétroaction, la compression à large plage dynamique, la directivité, l'abaissement de fréquence et la réduction du bruit.

Les aides auditives modernes nécessitent une configuration qui correspond à la perte auditive, aux caractéristiques physiques et au mode de vie du porteur. L'aide auditive est adaptée au dernier audiogramme et programmée en fonction de la fréquence. Ce processus est appelé «appareillage» et est réalisé par un médecin en audiologie, également appelé audiologiste (AuD), ou par un audioprothésiste (HIS). Le niveau d'utilité d'une aide auditive dépend en grande partie de la qualité de son appareillage. Presque toutes les aides auditives utilisées aux États-Unis sont des aides auditives numériques. [3] Les dispositifs similaires aux prothèses auditives comprennent la prothèse auditive ostéointégrée (précédemment connue sous le nom de prothèse auditive à ancrage osseux) et l'implant cochléaire.

Les prothèses auditives sont utilisées pour une variété de pathologies comprenant la perte auditive neurosensorielle, la perte auditive conductrice et la surdité unilatérale. La candidature aux aides auditives est généralement déterminée par un médecin en audiologie, qui personnalisera également l'appareil en fonction du type et du degré de perte auditive à traiter. Le bénéfice que l'utilisateur ressent de l'aide auditive dépend du type, de la gravité et de l'étiologie de la perte auditive, de la technologie et de l'adaptation de l'appareil, ainsi que de la motivation, de la personnalité, du mode de vie et de la santé multifactorielle de l'utilisateur. [4]

Les appareils auditifs ne sont pas vraiment capables de corriger une perte auditive. Ils sont une aide pour rendre les sons plus audibles. Le type de perte auditive le plus courant pour lequel les appareils auditifs sont recherchés est neurosensorielle, qui est due à des lésions des cellules ciliées et des synapses de la cochlée et du nerf auditif. La perte auditive neurosensorielle réduit la sensibilité au son qu'une aide auditive peut absorber partiellement en augmentant le son. D'autres diminutions de la perception auditive causées par une perte auditive neurosensorielle, telles qu'un traitement spectral et temporel anormal qui peuvent affecter la perception de la parole, sont plus difficiles à compenser et, dans certains cas, peuvent être amplifiées par l'utilisation de l'amplification. [5] [ Page nécessaire ] Les pertes auditives conductrices, dans lesquelles la cochlée n'est pas endommagée, ont tendance à être mieux traitées par les appareils auditifs. L'aide auditive peut amplifier suffisamment le son pour prendre en compte l'atténuation provoquée par le composant conducteur. Une fois que le son peut atteindre la cochlée à des niveaux normaux ou presque normaux, la cochlée et le nerf auditif peuvent transmettre des signaux au cerveau normalement.

Les problèmes courants avec l'ajustement et l'utilisation des prothèses auditives sont l'effet d'occlusion, l'ajustement du volume et la compréhension de la parole dans le bruit. Autrefois un problème courant, le feedback est maintenant généralement bien contrôlé à l'aide d'algorithmes de gestion du feedback.

Candidature et acquisition [ edit ]

Il existe différentes façons d'évaluer dans quelle mesure une aide auditive compense la perte auditive. Une approche est l'audiométrie, avec laquelle le niveau d'audition d'une personne testée est mesuré dans des conditions de laboratoire. Le seuil d'audition pour différents sons et intensités est mesuré dans différentes conditions. Bien que les tests audiométriques puissent tenter d'imiter les conditions du monde réel, l'expérience quotidienne du patient peut varier. Une autre approche est l'auto-évaluation, dans laquelle le patient rend compte de ses expériences avec l'aide auditive. [6] [7]

Le résultat de l'aide auditive peut être représenté par trois dimensions: [8]

  1. Utilisation d'aides auditives
  2. Reconnaissance vocale prise en charge
  3. Bénéfice / satisfaction [19659020] La méthode la plus fiable pour évaluer le réglage correct d'une aide auditive est de mesurer l'oreille réelle. [9] Les mesures de l'oreille réelle (ou mesures du microphone sonde) sont une évaluation des propriétés de l'amplification de l'aide auditive au voisinage du tympan à l'aide d'un microphone à tube sonde en silicone. [10]

    Les résultats de recherche actuels indiquent également des appareils auditifs et une amplification appropriée comme traitement des acouphènes, une maladie qui se manifeste par un bourdonnement ou un bourdonnement dans les oreilles. [11]

    Il existe de nombreux types de prothèses auditives (également appelées prothèses auditives) qui diffèrent par leur taille, leurs performances et leurs circuits.
    Parmi les différentes tailles et modèles, on trouve:

    Les appareils portés sur le corps [ modifier ]

    Les appareils portés sur le corps étaient les premiers appareils auditifs électroniques portables et ont été inventés par Harvey Fletcher alors qu'il travaillait aux laboratoires Bell. [12] Les aides corporelles se composent d'un étui et d'un embout attaché avec un fil. Le boîtier contient les composants de l'amplificateur électronique, les commandes et la batterie, tandis que l'embout contient généralement un haut-parleur miniature. L'étui a généralement la taille d'un jeu de cartes et se porte dans une poche ou sur une ceinture. [13]
    Sans les limitations de taille des appareils auditifs plus petits, les appareils portés sur le corps peuvent offrir un gain important et une longue durée de vie de la pile. Les aides corporelles sont encore utilisées dans les marchés émergents en raison de leur coût relativement faible. [13]

    Derrière l'oreille [ edit ]

    Un appareil auditif contour d'oreille moderne, le tube audio vers le haut-parleur est à peine visible.

    Une aide auditive moderne derrière l'oreille avec une mini pile.

    Les appareils auditifs sont situés derrière l'oreille, l'une des deux principales classes d'appareils auditifs – derrière l'oreille (BTE) et dans l'oreille (ITE). . Ces deux classes diffèrent selon l'endroit où l'aide auditive est portée. Les aides auditives BTE se composent d'un étui suspendu derrière l'oreillette. Le boîtier se fixe à un embout auriculaire ou à une pointe de dôme à l'aide d'un tube conventionnel, d'un tube mince ou d'un fil. Le tube ou le fil va de la partie ventrale supérieure de l'oreillette à la conque, où la forme de l'oreille ou la pointe du dôme est insérée dans le conduit auditif externe. Le boîtier contient l'électronique, les commandes, la batterie et le (s) microphone (s). Le haut-parleur ou le récepteur peut être logé dans le boîtier (BTE conventionnel) ou dans l'embout ou la pointe du dôme (récepteur dans le canal ou RIC). Le style RIC des aides auditives BTE est souvent plus petit qu'un BTE traditionnel et est plus couramment utilisé dans les populations plus actives. [14]

    Les BTE peuvent généralement fournir plus de puissance et peuvent donc être indiqués pour des degrés plus sévères de perte auditive. Cependant, les BTE sont très polyvalents et peuvent être utilisés pour presque tous les types de perte auditive. Les BTE sont de différentes tailles, des petits «mini BTE» aux plus gros appareils ultra-puissants. La taille dépend généralement du niveau de sortie requis, de l'emplacement du récepteur et de la présence ou de l'absence d'une bobine téléphonique. Les BTE sont durables, faciles à réparer et ont souvent des commandes et des portes de batterie plus faciles à utiliser. Les BTE peuvent également être facilement connectés à des appareils d'écoute tels que les systèmes FM et les boucles d'induction. Les BTE sont souvent portés par les enfants qui ont besoin d'une aide auditive permanente. [13]

    Dans l'oreille [ edit ]

    Une personne qui porte une prothèse auditive intra-auriculaire

    Les prothèses auditives (ITE) s'insèrent dans l'oreillette externe (appelée concha). Comme ils sont plus grands, ils sont plus faciles à insérer et offrent des fonctions supplémentaires. [15] Ils sont parfois visibles lorsque vous faites face à quelqu'un. Les aides auditives ITE sont spécialement conçues pour l'oreille de chaque individu. Ils peuvent être utilisés pour une perte auditive légère à sévère. Le larsen, un grincement / sifflement qui est provoqué et amplifié à nouveau par un bruit de fuite (en particulier un son haute fréquence), peut être un problème pour une perte auditive sévère. [16] Certains circuits modernes peuvent fournir un contrôle ou une suppression de rétroaction pour y contribuer.
    La ventilation peut également provoquer une rétroaction. Un évent est un tuyau qui est principalement conçu pour égaliser la pression. Cependant, différents styles et tailles de ventilation peuvent être utilisés pour contrôler et empêcher la rétroaction. [17]
    Les ITE n'ont traditionnellement pas été recommandés pour les petits enfants, car leur ajustement ne pouvait pas être changé aussi facilement que celui de l'embout auriculaire pour un BTE et donc l'aide doit souvent être remplacée à mesure que l'enfant grandit. [18] Cependant, il existe de nouveaux ITE constitués d'un matériau de type silicone qui réduisent le besoin de remplacements coûteux.
    Les aides auditives ITE peuvent être connectées sans fil à des systèmes FM, par exemple avec un récepteur FM porté sur le corps avec une boucle cervicale à induction qui transmet par induction le signal audio de l'émetteur FM à la bobine téléphonique de l'aide auditive.

    Les mini-aides dans le canal (MIC) ou complètement dans le canal (CIC) ne sont généralement visibles que lorsque le spectateur regarde directement dans l'oreille du porteur. [19][20] Ces aides sont destinées aux pertes légères à modérées. Les CIC ne sont généralement pas recommandés pour les personnes ayant une bonne audition à basse fréquence car l'effet d'occlusion est beaucoup plus perceptible. [21] Les aides auditives qui sont complètement dans le canal s'adaptent étroitement à l'oreille. [15] Ils sont à peine visibles. [15] Parce qu'il est petit, il n'a pas de microphone directionnel et ses petites piles ont une courte durée de vie et les piles et les commandes peuvent être difficiles à utiliser. [15] Sa position dans l'oreille évite le bruit du vent et facilite l'utilisation des téléphones sans retour. [15] Les aides auditives dans le canal sont situées profondément dans le conduit auditif. [15] Ils sont à peine visibles. [15] Les versions plus grandes de ces derniers peuvent avoir des microphones directionnels. [15] Dans le canal, il est moins susceptible de provoquer une sensation d'obstruction. [15] Ces modèles sont plus faciles à manipuler que les modèles plus petits qui sont complètement dans le canal, mais ont les inconvénients d'être plutôt petits. [15]

    Les aides auditives intra-auriculaires sont généralement plus chères que n homologues derrière l'oreille avec la même fonctionnalité, puisqu'elles sont spécialement adaptées à l'oreille du patient.
    Lors de l'appareillage, l'audiologiste prend une empreinte physique (moule) de l'oreille.
    La forme est scannée par un système de CAO spécial, qui crée un modèle 3D de l'oreille externe.
    Lors de la modélisation, le tuyau d'évent est inséré.
    La coque modélisée numériquement est imprimée en utilisant une technique de prototypage rapide telle que la stéréolithographie.
    Enfin, l'aide est assemblée et, après un contrôle qualité, envoyée à l'audiologiste. [22]

    Aides auditives invisibles dans le canal

    Les aides auditives invisibles dans le canal (IIC) s'insèrent complètement dans le conduit auditif et laissent peu ou pas de trace d'une aide auditive installée. En effet, il s'insère plus profondément dans le canal que les autres types, de sorte qu'il n'est pas visible même en regardant directement dans l'oreillette (concha). Un ajustement confortable est obtenu car la coque de l'aide est adaptée individuellement au conduit auditif individuel une fois le moule fabriqué.
    Les types d'aides auditives invisibles utilisent la ventilation et son placement profond dans le conduit auditif pour une expérience d'écoute plus naturelle. Contrairement aux autres types d'aides auditives, avec le dispositif IIC, la majeure partie de l'oreille n'est pas bloquée (fermée) par une grande coque en plastique. Cela signifie que la forme de l'oreille permet au son d'être collecté plus naturellement et de pénétrer dans le conduit auditif comme une audition non soutenue. Certains modèles, en fonction de leur taille, permettent à l'utilisateur d'utiliser un téléphone portable comme télécommande pour modifier les paramètres de mémoire et de volume au lieu de retirer l'IIC. Les types IIC conviennent mieux aux utilisateurs d'âge moyen mais ne conviennent pas aux personnes âgées. [ Citation requise ]

    Aides auditives à confort de port prolongé [ edit ]

    Les aides auditives à port prolongé sont des aides auditives qui ne sont pas utilisées chirurgicalement par un audioprothésiste Le conduit auditif est utilisé. L'aide auditive à port prolongé est la première aide auditive «invisible». Ces dispositifs sont chacun portés pendant 1 à 3 mois sans retrait. Ils sont fabriqués dans un matériau souple qui convient à tout utilisateur et peuvent être utilisés par des personnes ayant une perte auditive légère à modérée. Leur proximité avec le tympan améliore la direction et la localisation du son, une réaction réduite et une amplification des hautes fréquences améliorée. [23] Alors que les aides auditives BTE ou ITC conventionnelles nécessitent une insertion et un retrait quotidiens, les aides auditives à port prolongé sont portées en continu et ensuite remplacées par un nouvel appareil. Les utilisateurs peuvent modifier le volume et les paramètres sans l'aide d'un audioprothésiste. Les appareils sont très utiles pour les personnes actives car leur conception protège de l'humidité et de la cire et peut être porté pendant l'exercice, la douche, etc. Parce que le placement de l'appareil dans le conduit auditif le rend invisible pour les observateurs, les aides auditives à port prolongé sont populaires auprès de ceux qui les portent et qui connaissent l'esthétique des modèles d'aides auditives BTE ou ITC. Comme avec les autres aides auditives, la compatibilité est basée sur la perte auditive, la taille et la forme de l'oreille, les conditions médicales et le mode de vie d'une personne. Les inconvénients comprennent le retrait et la réinsertion réguliers de l'appareil lorsque la batterie est épuisée, l'incapacité d'aller sous l'eau, les bouchons d'oreille lors de la douche et un certain inconfort avec l'ajustement car il est inséré profondément dans le conduit auditif, la seule partie du corps. dans lequel la peau repose directement sur l'os.

    Aide auditive CROS [ edit ]

    Une aide auditive CROS est une aide auditive qui transmet des informations auditives d'un côté de la tête à l'autre côté de la tête. Les candidats comprennent des personnes qui ont une mauvaise compréhension des mots d'un côté, qui ne peuvent pas entendre d'un côté ou qui ne bénéficient pas d'une aide auditive d'un côté. Les aides auditives CROS peuvent être très similaires à celles situées derrière l'oreille. Le système CROS peut aider le patient à localiser les sons et à comprendre les informations d'audition de leur mauvais côté.

    Bone Anchored [ Edit ]

    Une prothèse auditive à ancrage osseux (BAHA) est une prothèse auditive implantée chirurgicalement basée sur la conduction osseuse. C'est une option pour les patients sans conduit auditif externe lorsque les aides auditives traditionnelles avec de la moisissure dans l'oreille ne peuvent pas être utilisées. Le BAHA utilise le crâne comme un chemin sonore vers l'oreille interne. Pour les personnes ayant une perte auditive conductrice, le BAHA contourne le conduit auditif externe et l'oreille moyenne et stimule le fonctionnement de la cochlée. Pour les personnes ayant une perte auditive unilatérale, le BAHA utilise le crâne pour diriger le son du côté sourd vers le côté avec la cochlée fonctionnelle.

    Les personnes de moins de deux ans (cinq aux États-Unis) portent généralement l'appareil BAHA sur un bracelet souple. Cela peut être porté à partir d'un mois, car les bébés tolèrent très bien cet arrangement. Si l'os du crâne de l'enfant est suffisamment épais, un «pilier» en titane peut être implanté chirurgicalement dans le crâne, exposant un petit pilier à l'extérieur de la peau. Le processeur de son BAHA repose sur ce pilier et transmet des vibrations sonores au pilier externe de l'implant en titane. L'implant fait vibrer le crâne et l'oreille interne, ce qui stimule les fibres nerveuses de l'oreille interne et permet l'audition.

    L'intervention chirurgicale est facile pour le chirurgien et avec de très faibles risques pour le chirurgien de l'oreille expérimenté. Un inconfort et une douleur minimes sont signalés pour le patient. Les patients peuvent ressentir un engourdissement dans la zone autour de l'implant car de petits nerfs superficiels de la peau sont coupés pendant la procédure. Cela disparaît souvent après un certain temps. Il n'y a aucun risque de perte auditive supplémentaire due à la chirurgie. Une caractéristique importante du Baha est qu'il faut moins d'une minute au chirurgien pour le retirer si, pour une raison quelconque, un patient ne veut pas continuer l'arrangement. Le Baha ne limite pas le porteur à des activités telles que la vie en plein air, les activités sportives, etc.

    Un BAHA peut être connecté à un système FM en y connectant un récepteur FM miniaturisé.

    Deux marques principales fabriquent les BAHA aujourd'hui: les inventeurs originaux Cochlear et la société d'aides auditives Oticon.

    Aides pour les lunettes [ modifier ]

    De la fin des années 1950 aux années 1970, avant que les aides intra-auriculaires ne deviennent courantes (et à une époque où les lunettes à monture épaisse étaient populaires étaient), les personnes qui portaient à la fois des lunettes et une prothèse auditive optaient souvent pour un certain type d'appareil auditif intégré à l'appareil
    Morceaux de verres de temple. [24] Cependant, la combinaison de lunettes et de prothèse auditive était inflexible: le choix des styles de monture était limité et l'utilisateur devait porter à la fois des prothèses auditives et des lunettes ou aucune en même temps. [25] Aujourd'hui, les personnes qui utilisent à la fois des lunettes et une aide auditive peuvent utiliser des types intra-auriculaires ou placer un BTE proprement à côté du bras des lunettes. Il existe encore des situations particulières où les aides auditives intégrées dans la monture de lunettes peuvent être utiles, par ex. B. si une personne a une perte auditive principalement dans une oreille: le son d'un microphone du côté «mauvais» peut être envoyé à travers le cadre vers le côté avec une meilleure audition.

    Ceci peut également être réalisé grâce à l'utilisation d'aides auditives CROS ou Bi-CROS, qui envoient désormais sans fil le son du bon côté.

    Aides auditives à lunettes [ edit ]

    Elles sont généralement portées par les personnes malentendantes qui préfèrent un effet plus esthétique sur leurs aides auditives en les fixant à leurs lunettes ou lorsque le son ne peut pas transmis normalement par une aide auditive, probablement en raison d'un blocage du conduit auditif. Absent ou lorsque le client souffre d'infections constantes de l'oreille.
    Les lunettes sont disponibles sous deux formes: lunettes à conduction osseuse et lunettes à conduction aérienne .

    Lunettes à conduction osseuse [ Edit ]

    Les sons sont transmis via un récepteur qui est attaché au bras des lunettes et se trouve fermement derrière la partie osseuse du crâne à l'arrière des lunettes Oreille (mastoïde Processus) en appliquant une pression sur le bras des lunettes. Le son est transmis du récepteur sur le bras des lunettes sur la partie osseuse vers l'oreille interne (cochlée). Le processus de transmission du son à travers l'os nécessite une grande quantité de force. Les aides à la conduction osseuse ont généralement un son aigu plus faible et sont donc mieux utilisées pour une perte auditive conductrice ou lorsqu'il est impossible de monter des aides auditives standard.

    Lunettes à conduction aérienne [ edit ]

    Contrairement aux lunettes à conduction osseuse, le son est transmis via des appareils auditifs qui sont attachés au bras ou aux bras des lunettes. Lorsque vous retirez vos lunettes pour les nettoyer, les aides auditives sont également retirées. Bien qu'il existe des cas réels où les aides à lunettes sont un choix privilégié, elles ne sont pas toujours l'option la plus pratique.

    Verres directionnels [ edit ]

    Ces "lunettes auditives" ont une fonction de microphone directionnel: quatre microphones de chaque côté de la monture fonctionnent efficacement comme deux microphones directionnels qui peuvent différencier le son de l'avant et le son des côtés ou du dos de l'utilisateur. [26] Ceci améliore le rapport signal sur bruit en amplifiant le son provenant de l'avant dans la direction dans laquelle l'utilisateur regarde et contrôle actif du bruit pour les sons provenant des côtés ou de l'arrière.
    Ce n'est que récemment que la technologie requise est devenue si petite qu'elle s'intègre dans la monture des lunettes. En tant que nouveau produit sur le marché, cette nouvelle aide auditive n'est actuellement disponible qu'aux Pays-Bas et en Belgique. [27]

    Stéthoscope [ edit ]

    Ces aides auditives sont destinées aux médecins malentendants qui utilisent des stéthoscopes. L'aide auditive est intégrée dans le haut-parleur du stéthoscope, ce qui amplifie le son.

    Application d'aide auditive [ edit ]

    L'application d'aide auditive (HAA) est un logiciel qui est installé sur une plate-forme informatique mobile et converti en appareil auditif. [28]

    Le principe du fonctionnement HAA correspond aux principes de base du fonctionnement des prothèses auditives conventionnelles: Le microphone reçoit un signal acoustique et le convertit sous une forme numérique. L'amplification sonore est réalisée au moyen d'une plate-forme informatique mobile en fonction du degré et du type de perte auditive de l'utilisateur. Le signal audio traité est converti en un signal audio et envoyé à l'utilisateur dans le casque / casque. Le traitement du signal a lieu en temps réel.

    Les caractéristiques de conception des plates-formes informatiques mobiles impliquent l'utilisation préférée de casques stéréo avec deux haut-parleurs, ce qui signifie que la correction auditive binaurale peut être effectuée séparément pour les oreilles gauche et droite. [29] HAA peut fonctionner avec des casques et des écouteurs avec ou sans fil. [29] [30]

    HAA a généralement plusieurs modes de fonctionnement: Mode configuration et Mode aide auditive . Dans le mode de configuration l'utilisateur effectue une procédure audiométrique in situ qui détermine les caractéristiques d'audition de l'utilisateur. Hearing Aid Mode est un système de correction auditive qui corrige l'audition de l'utilisateur en fonction des seuils d'audition de l'utilisateur. HAA comprend également la suppression du bruit de fond et la suppression de la rétroaction acoustique. [29]

    L'utilisateur peut sélectionner indépendamment une formule pour l'amélioration du son et ajuster le niveau de l'amplification souhaitée en fonction de ses sentiments subjectifs [30]

    HAA ont plusieurs avantages (im Par rapport aux aides auditives conventionnelles ):

    • La grande distance entre le microphone et le haut-parleur empêche le retour acoustique de se produire.
    • Possibilité de mettre en œuvre des fonctions de contrôle d'application plus pratiques pour les personnes ayant de faibles capacités motrices.
    • Utilisation de divers types d'écouteurs et de micro-casques.
    • 19659018] il est possible d'atteindre le niveau de pression acoustique le plus élevé et d'obtenir une qualité sonore élevée (grâce aux grands haut-parleurs et à la longue durée de vie de la batterie);
    • résistant à la pénétration de cire et d'humidité;
    • il est possible d'utiliser des algorithmes plus complexes pour traiter les signaux audio et une fréquence d'échantillonnage plus élevée (en raison de la grande batterie);
    • flexibilité du logiciel;
    • La création de la HAA ne nécessite aucun équipement spécial ni aucune qualification dans des cas simples.
    • HAA ne provoque aucun inconfort psychologique;
    • L'utilisateur n'a pas besoin d'acheter et de transporter un appareil séparé.

    HAA a sans aucun doute aussi quelques inconvénients (par rapport aux aides auditives classiques ). ::

    • plus visible et moins confortable à porter;
    • Puisque le microphone n'est pas dans l'oreille, les avantages fonctionnels de l'oreillette et l'acoustique naturelle de l'oreille externe ne sont pas utilisés. [29]

    Technologie [19659014] [ edit ]

    La première aide auditive électrique utilisait le microphone en carbone du téléphone et fut introduite en 1896. Le tube à vide a rendu l'amplification électronique possible, mais les premières versions des aides auditives amplifiées étaient trop difficiles à transporter. La miniaturisation des tubes à vide conduit à des modèles portables et, après la Seconde Guerre mondiale, à des modèles portables à tubes miniatures. Inventé en 1948, le transistor était bien adapté à l'utilisation d'aides auditives en raison de sa faible puissance et de sa petite taille. Les appareils auditifs ont été l'un des premiers à adopter les transistors. Le développement des circuits intégrés a permis d'améliorer encore les capacités des dispositifs portables, y compris la mise en œuvre de techniques de traitement de signaux numériques et la programmabilité pour les besoins individuels de l'utilisateur.

    Compatibilité téléphonique [ edit ]

    Un panneau dans une gare explique que le système d'annonce publique utilise une "boucle d'induction auditive" (boucle d'induction audio). Les utilisateurs d'aides auditives peuvent utiliser un commutateur de bobine téléphonique (T) pour entendre les annonces directement via le récepteur de leur aide auditive.

    Une prothèse auditive et un téléphone sont "compatibles" s'ils peuvent être reliés entre eux de manière à produire un son clair et facilement compréhensible. Le terme «compatibilité» est utilisé pour désigner les trois types de téléphones (filaires, sans fil et mobiles). Les téléphones et les aides auditives peuvent être reliés de deux manières:

    • Acoustique: La tonalité du haut-parleur du téléphone est captée par le microphone de l'aide auditive.
    • Electromagnétique: le signal ] dans le haut-parleur du téléphone est capté par la "bobine téléphonique" ou "bobine en T" de la prothèse auditive, une boucle de fil spéciale dans la prothèse auditive.

    Notez que le couplage de la bobine téléphonique n'a rien à voir avec le signal radio d'un téléphone portable ou d'un téléphone sans fil: le signal audio capté par la bobine téléphonique est le faible champ électromagnétique généré par la bobine acoustique dans le haut-parleur du téléphone lorsqu'elle pousse le cône du haut-parleur d'avant en arrière.

    Le mode électromagnétique (mode bobine téléphonique) est généralement plus efficace que la méthode acoustique. Ceci est principalement dû au fait que le microphone est souvent automatiquement désactivé lorsque l'aide auditive est utilisée en mode bobine téléphonique afin que le bruit de fond ne soit pas amplifié. Parce qu'il est connecté électroniquement au téléphone, le son est plus clair et la distorsion est moins probable. Cependant, pour que cela fonctionne, le téléphone doit être compatible avec les aides auditives. Techniquement parlant, le haut-parleur du téléphone doit avoir une bobine acoustique qui crée un champ électromagnétique relativement fort. Les haut-parleurs dotés de bobines vocales puissantes sont plus chers et consomment plus d'énergie que les minuscules haut-parleurs utilisés dans de nombreux téléphones modernes. Les téléphones dotés de petits haut-parleurs de faible puissance ne peuvent pas être couplés électromagnétiquement à la bobine téléphonique de l'aide auditive. L'aide auditive doit donc passer en mode acoustique. De plus, de nombreux téléphones portables émettent un niveau élevé de bruit électromagnétique, ce qui crée des charges statiques audibles dans l'aide auditive lorsque la bobine téléphonique est utilisée. Une solution de contournement qui résout ce problème sur de nombreux téléphones portables consiste à connecter un casque filaire (pas Bluetooth) au téléphone portable. Wenn sich das Headset in der Nähe des Hörgeräts befindet, kann das Telefon weit genug entfernt gehalten werden, um die statische Aufladung zu dämpfen. Eine andere Methode besteht darin, eine "Halsschleife" (die einer tragbaren Induktionsschleife um den Hals ähnelt) zu verwenden und die Halsschleife direkt an die Standard-Audiobuchse (Kopfhörerbuchse) eines Smartphones (oder Laptops oder einer Stereoanlage usw.) Anzuschließen .). Wenn dann die Telefonspule des Hörgeräts eingeschaltet ist (normalerweise eine Taste zum Drücken), wird der Ton direkt vom Telefon durch die Halsschlaufe in die Telefonspulen des Hörgeräts übertragen. [31]

    Am 21. März 2007 gab der Verband der Telekommunikationsindustrie den Standard TIA-1083 [32] heraus, mit dem Hersteller von schnurlosen Telefonen ihre Produkte auf Kompatibilität mit den meisten Hörgeräten testen können, die über einen T-Coil-Magnetkopplungsmodus verfügen. Mit diesen Tests können Hersteller von digitalen Schnurlostelefonen die Verbraucher darüber informieren, welche Produkte mit ihren Hörgeräten funktionieren. [33]

    Das American National Standards Institute (ANSI) verfügt über eine Bewertungsskala für die Kompatibilität zwischen Hörgeräten und Telefonen:

    • Beim Betrieb im akustischen Modus ( M icrophone) reichen die Nennwerte von M1 (am schlechtesten) bis M4 (am besten).
    • Beim Betrieb im elektromagnetischen ( T elecoil) Im Modus reichen die Bewertungen von T1 (am schlechtesten) bis T4 (am besten).

    Die bestmögliche Bewertung ist M4 / T4, was bedeutet, dass das Telefon in beiden Modi gut funktioniert. Geräte unter M3 sind für Menschen mit Hörgeräten unbefriedigend.

    Computerprogramme, mit denen ein Hörgerät mit einem PC, Tablet oder Smartphone erstellt werden kann, werden derzeit immer beliebter. [34] Moderne mobile Geräte verfügen über alle erforderlichen Komponenten, um dies zu implementieren: Hardware (ein gewöhnliches Mikrofon und Kopfhörer können dies sein) verwendet) und einen Hochleistungs-Mikroprozessor, der die digitale Klangverarbeitung gemäß einem bestimmten Algorithmus überträgt.
    Die Anwendungskonfiguration wird vom Benutzer selbst in Übereinstimmung mit den individuellen Merkmalen seiner Hörfähigkeit durchgeführt. Die Rechenleistung moderner mobiler Geräte reicht aus, um die beste Klangqualität zu erzielen. Dies sorgt in Verbindung mit den Einstellungen der Softwareanwendung (z. B. Profilauswahl gemäß einer Klangumgebung) für hohen Komfort und Benutzerfreundlichkeit.
    Mobile Anwendungen haben gegenüber dem digitalen Hörgerät folgende Vorteile:

    • Benutzerfreundlichkeit (keine Verwendung zusätzlicher Geräte, Batterien usw. erforderlich);
    • hoher Tragekomfort;
    • vollständige Unsichtbarkeit (Smartphone ist nicht mit einem Hörgerät verbunden);
    • benutzerfreundlich Schnittstelle der Softwareeinstellungen;
    • hohe Abtastfrequenz (44,1 kHz) für hervorragende Klangqualität;
    • Schnelles Umschalten zwischen externem Headset und Telefonmikrofon;
    • Die akustische Verstärkung beträgt bis zu 30 dB (mit einem Standard-Headset). ;
    • geringe Verzögerung bei der Audioverarbeitung (von 6,3 bis 15,7 ms – abhängig vom Modell des Mobilgeräts);
    • Keine Notwendigkeit, sich beim Wechseln des Mobilgeräts daran zu gewöhnen;
    • Kein Verlust von Einstellungen beim Umschalten von einem Gerät zu einem anderen und wieder zurück;
    • Hohe Akkulaufzeit;
    • freie Verteilung von Anwendungen.

    Es sollte klar sein, dass die Anwendung "Hörgerät" für Smartphones / Tablets nicht berücksichtigt werden kann ein vollständiger Ersatz eines digitalen Hörgeräts, da letzteres:

    • is a medical device (exposed to the relevant procedures of testing and certification);
    • is designed for use by doctor's prescription;
    • is adjusted using audiometry procedures.[35]

    Functionality of hearing aid applications may involve a hearing test (in situ audiometry) too. However, the results of the test are used only to adjust the device for comfortable working with the application. The procedure of hearing testing in any way cannot claim to replace an audiometry test carried out by a medical specialist, so cannot be a basis for diagnosis.

    • Apps such as Oticon ON for certain iOS (Apple) and Android devices can assist in locating a lost/misplaced hearing aid.[36]

    Wireless[edit]

    Recent hearing aids include wireless hearing aids. One hearing aid can transmit to the other side so that pressing one aid's program button simultaneously changes the other aid, so that both aids change background settings simultaneously. FM listening systems are now emerging with wireless receivers integrated with the use of hearing aids. A separate wireless microphone can be given to a partner to wear in a restaurant, in the car, during leisure time, in the shopping mall, at lectures, or during religious services. The voice is transmitted wirelessly to the hearing aids eliminating the effects of distance and background noise. FM systems have shown to give the best speech understanding in noise of all available technologies.
    FM systems can also be hooked up to a TV or a stereo.

    2.4 gigahertz Bluetooth connectivity is the most recent innovation in wireless interfacing for hearing instruments to audio sources such as TV streamers or Bluetooth enabled mobile phones. Current hearing aids generally do not stream directly via Bluetooth but rather do so through a secondary streaming device (usually worn around the neck or in a pocket), this bluetooth enabled secondary device then streams wirelessly to the hearing aid but can only do so over a short distance. This technology can be applied to ready-to-wear devices (BTE, Mini BTE, RIE, etc.) or to custom made devices that fit directly into the ear.[37]

    In developed countries FM systems are considered a cornerstone in the treatment of hearing loss in children. More and more adults discover the benefits of wireless FM systems as well, especially since transmitters with different microphone settings and Bluetooth for wireless cell phone communication have become available.[38]

    Many theatres and lecture halls are now equipped with assistive listening systems that transmit the sound directly from the stage; audience members can borrow suitable receivers and hear the program without background noise. In some theatres and churches FM transmitters are available that work with the personal FM receivers of hearing instruments.

    Directional microphones[edit]

    Most older hearing aids have only an omnidirectional microphone. An omnidirectional microphone amplifies sounds equally from all directions. In contrast, a directional microphone amplifies sounds from one direction more than sounds from other directions. This means that sounds originating from the direction the system is steered toward are amplified more than sounds coming from other directions. If the desired speech arrives from the direction of steering and the noise is from a different direction, then compared to an omnidirectional microphone, a directional microphone provides a better signal to noise ratio. Improving the signal-to-noise ratio improves speech understanding in noise. Directional microphones have been found to be the second best method to improve the signal-to-noise ratio (the best method was an FM system, which locates the microphone near the mouth of the desired talker).[39]

    Many hearing aids now have both an omnidirectional and a directional microphone mode. This is because the wearer may not need or desire the noise-reducing properties of the directional microphone in a given situation. Typically, the omnidirectional microphone mode is used in quiet listening situations (e.g. living room) whereas the directional microphone is used in noisy listening situations (e.g. restaurant). The microphone mode is typically selected manually by the wearer. Some hearing aids automatically switch the microphone mode.

    Adaptive directional microphones automatically vary the direction of maximum amplification or rejection (to reduce an interfering directional sound source). The direction of amplification or rejection is varied by the hearing aid processor. The processor attempts to provide maximum amplification in the direction of the desired speech signal source or rejection in the direction of the interfering signal source. Unless the user manually temporarily switches to a "restaurant program, forward only mode" adaptive directional microphones frequently amplify the speech of other talkers in a cocktail party type environments, such as restaurants or coffee shops. The presence of multiple speech signals makes it difficult for the processor to correctly select the desired speech signal. Another disadvantage is that some noises often contain characteristics similar to speech, making it difficult for the hearing aid processor to distinguish the speech from the noise. Despite the disadvantages, adaptive directional microphones can provide improved speech recognition in noise[40]

    FM systems have been found to provide a better signal to noise ratio even at larger speaker-to-talker distances in simulated testing conditions.[41]

    Telecoil[edit]

    Telecoils or T-coils (from "Telephone Coils") are small devices installed in hearing aids or cochlear implants. An Audio induction loop generates an electromagnetic field that can be detected by T-coils, allowing audio sources to be directly connected to a hearing aid. The T-coil is intended to help the wearer filter out background noise. They can be used with telephones, FM systems (with neck loops), and induction loop systems (also called "hearing loops") that transmit sound to hearing aids from public address systems and TVs. In the UK and the Nordic countries, hearing loops are widely used in churches, shops, railway stations, and other public places. In the US, telecoils and hearing loops are gradually becoming more common. Audio induction loops, telecoils and hearing loops are gradually becoming more common also in Slovenia.

    A T-coil consists of a metal core (or rod) around which ultra-fine wire is coiled. T-coils are also called induction coils because when the coil is placed in a magnetic field, an alternating electric current is induced in the wire (Ross, 2002b; Ross, 2004). The T-coil detects magnetic energy and transduces (converts) it to electrical energy. In the United States, the Telecommunications Industry Association's TIA-1083 standard, specifies how analog handsets can interact with telecoil devices, to ensure the optimal performance.[42]

    Although T-coils are effectively a wide-band receiver, interference is unusual in most hearing loop situations. Interference can manifest as a buzzing sound, which varies in volume depending on the distance the wearer is from the source. Sources are electromagnetic fields, such as CRT computer monitors, older fluorescent lighting, some dimmer switches, many household electrical appliances and airplanes.

    The states of Florida and Arizona have passed legislation that requires hearing professionals to inform patients about the usefulness of telecoils.

    Legislation affecting use[edit]

    In the United States, the Hearing Aid Compatibility Act of 1988 requires that the Federal Communications Commission (FCC) ensure that all telephones manufactured or imported for use in the United States after August 1989, and all "essential" telephones, be hearing aid-compatible (through the use of a telecoil).[43]

    "Essential" phones are defined as "coin-operated telephones, telephones provided for emergency use, and other telephones frequently needed for use by persons using such hearing aids." These might include workplace telephones, telephones in confined settings (like hospitals and nursing homes), and telephones in hotel and motel rooms. Secure telephones, as well as telephones used with public mobile and private radio services, are exempt from the HAC Act. "Secure" phones are defined as "telephones that are approved by the U.S. Government for the transmission of classified or sensitive voice communications."

    In 2003, the FCC adopted rules to make digital wireless telephones compatible with hearing aids and cochlear implants. Although analog wireless phones do not usually cause interference with hearing aids or cochlear implants, digital wireless phones often do because of electromagnetic energy emitted by the phone's antenna, backlight, or other components. The FCC has set a timetable for the development and sale of digital wireless telephones that are compatible with hearing aids. This effort promises to increase the number of digital wireless telephones that are hearing aid-compatible. Older generations of both cordless and mobile phones used analog technology.

    Audio boot[edit]

    A hearing aid with an audio boot

    An audio boot or audio shoe is an electronic device used with hearing aids; hearing aids often come with a special set of metal contacts for audio input. Typically the audio boot will fit around the end of the hearing aid (a behind-the-ear model, as in-the-ear do not afford any purchase for the connection) link these with another device, like an FM system or a cellphone or even a digital audio player.[44]

    Direct audio input[edit]

    A direct audio input connector

    A DAI plug on the end of a cable

    Direct audio input (DAI) allows the hearing aid to be directly connected to an external audio source like a CD player or an assistive listening device (ALD). By its very nature, DAI is susceptible to far less electromagnetic interference, and yields a better quality audio signal as opposed to using a T-coil with standard headphones. An audio boot is a type of device that may be used to facilitate DAI.[45]

    Processing[edit]

    Every electronic hearing aid has at minimum a microphone, a loudspeaker (commonly called a receiver), a battery, and electronic circuitry. The electronic circuitry varies among devices, even if they are the same style. The circuitry falls into three categories based on the type of audio processing (analog or digital) and the type of control circuitry (adjustable or programmable). Hearing aid devices generally do not contain processors strong enough to process complex signal algorithms for sound source localization.[46]

    Analog[edit]

    Analog audio may have:

    • Adjustable control: The audio circuit is analog with electronic components that can be adjusted. The hearing professional determines the gain and other specifications required for the wearer, and then adjusts the analog components either with small controls on the hearing aid itself or by having a laboratory build the hearing aid to meet those specifications. After the adjustment the resulting audio does not change any further, other than overall loudness that the wearer adjusts with a volume control. This type of circuitry is generally the least flexible. The first practical electronic hearing aid with adjustable analog audio circuitry was based on US Patent 2,017,358, "Hearing Aid Apparatus and Amplifier" by Samual Gordon Taylor, filed in 1932.
    • Programmable control: The audio circuit is analog but with additional electronic control circuitry that can be programmed by an audiologist, often with more than one program.[47] The electronic control circuitry can be fixed during manufacturing or in some cases, the hearing professional can use an external computer temporarily connected to the hearing aid to program the additional control circuitry. The wearer can change the program for different listening environments by pressing buttons either on the device itself or on a remote control or in some cases the additional control circuitry operates automatically. This type of circuitry is generally more flexible than simple adjustable controls. The first hearing aid with analog audio circuitry and automatic digital electronic control circuitry was based on US Patent 4,025,721, "Method of and means for adaptively filtering near-stationary noise from speech" by D Graupe, GD Causey, filed in 1975. This digital electronic control circuitry was used to identify and automatically reduce noise in individual frequency channels of the analog audio circuits and was known as the Zeta Noise Blocker.

    Digital[edit]

    Block diagram of digital hearing aid

    Digital audio, programmable control: Both the audio circuit and the additional control circuits are fully digital. The hearing professional programs the hearing aid with an external computer temporarily connected to the device and can adjust all processing characteristics on an individual basis. Fully digital circuitry allows implementation of many additional features not possible with analog circuitry, can be used in all styles of hearing aids and is the most flexible; for example, digital hearing aids can be programmed to amplify certain frequencies more than others, and can provide better sound quality than analog hearing aids. Fully digital hearing aids can be programmed with multiple programs that can be invoked by the wearer, or that operate automatically and adaptively. These programs reduce acoustic feedback (whistling), reduce background noise, detect and automatically accommodate different listening environments (loud vs soft, speech vs music, quiet vs noisy, etc.), control additional components such as multiple microphones to improve spatial hearing, transpose frequencies (shift high frequencies that a wearer may not hear to lower frequency regions where hearing may be better), and implement many other features. Fully digital circuitry also allows control over wireless transmission capability for both the audio and the control circuitry. Control signals in a hearing aid on one ear can be sent wirelessly to the control circuitry in the hearing aid on the opposite ear to ensure that the audio in both ears is either matched directly or that the audio contains intentional differences that mimic the differences in normal binaural hearing to preserve spatial hearing ability. Audio signals can be sent wirelessly to and from external devices through a separate module, often a small device worn like a pendant and commonly called a "streamer", that allows wireless connection to yet other external devices. This capability allows optimal use of mobile telephones, personal music players, remote microphones and other devices. With the addition of speech recognition and internet capability in the mobile phone, the wearer has optimal communication ability in many more situations than with hearing aids alone. This growing list includes voice activated dialing, voice activated software applications either on the phone or on the internet, receipt of audio signals from databases on the phone or on internet, or audio signals from television sets or from global positioning systems. The first practical, wearable, fully digital hearing aid was invented by Maynard Engebretson, Robert E Morley, Jr. and Gerald R Popelka.[48] Their work resulted in US Patent 4,548,082, "Hearing aids, signal supplying apparatus, systems for compensating hearing deficiencies, and methods" by A Maynard Engebretson, Robert E Morley, Jr. and Gerald R Popelka, filed in 1984. This patent formed the basis of all subsequent fully digital hearing aids from all manufacturers, including those produced currently.

    The signal processing is performed by the microprocessor in real time and taking into account the individual preferences of the user (for example, increasing bass for better speech perception in noisy environments, or selective amplification of high frequencies for people with reduced sensibility to this range). The microprocessor automatically analyzes the nature of the external background noise and adapts the signal processing to the specific conditions (as well as to its change, for example, when the user goes outside from the building).[49]

    Difference between digital and analog hearing aids[edit]

    Analogue hearing aids make louder all the sounds picked up by the microphone. For example, speech and ambient noise will be made louder together. On the other hand, digital hearing aid (DHA) technology processes the sound using digital technology. Before transmitting the sound to the speaker, the DHA microprocessor processes the digital signal received by the microphone according to a mathematical algorithm. This allows just making louder the sounds of certain frequency according to the individual user settings (personal audiogram), and automatically adjusting the work of DHA to various environments (noisy streets, quiet room, concert hall, etc.).

    For users with varying degrees of hearing loss it is difficult to perceive the entire frequency range of external sounds. DHA with multi-channel digital processing allows a user to "compose" the output sound by fitting a whole spectrum of the input signal into it. This gives users with limited hearing abilities the opportunity to perceive the whole range of ambient sounds, despite the personal difficulties of perception of certain frequencies. Moreover, even in this "narrow" range the DHA microprocessor is able to emphasize the desired sounds (e.g. speech), weakening the unwanted loud, high etc. sounds at the same time.

    Advantages of digital aids include:
    According to researches[50] DHA have a number of significant advantages (compared to analogue hearing aids):

    • Speech recognition. Can distinguish the speech signal from the overall spectrum of sounds which facilitates speech perception.
    • Noise reduction. Can reduce the background noise level to increase user comfort in noisy environments.
    • Flexibility in selective amplification. Can provide more flexibility in frequency specific amplification to match the individual hearing characteristics of the user.
    • Effective acoustic feedback reduction. The acoustic whistling common to all hearing aids can be adaptively controlled.
    • Effective use of directional microphones. Directional microphones can be adaptively controlled.
    • Extended frequency range. A larger range of frequencies can be implemented with frequency shifting.
    • "Self-learning" and adaptive adjustment. Can implement adaptive selection of amplification parameters and processing.
    • Improved connection to other devices. Connection to other devices such as smartphones, televisions, internet etc are possible.

    These advantages of DHA were confirmed by a number of studies,[51][52][53] relating to the comparative analysis of digital hearing aids of second and first generations and analog hearing aids.

    Difference between digital hearing aid and hearing aid application[edit]

    Smartphones have all the necessary hardware facilities for performing the functions of a digital hearing aid: microphone, AD converter, digital processor, DA converter, amplifier, and speakers. External microphone and speakers can also be connected as a special headset.

    The operational principles of hearing aid application correspond to general operational principles of digital hearing aids: the microphone perceives an acoustic signal and converts it to digital form. Sound amplification is achieved through hardware-software means of mobile computational platform in accordance with user's hearing characteristics. Then, the signal is converted to analog form and received in the headphones by the user. The signal is processed in real time.

    Taking into account the structural features of mobile computational platforms, stereo headsets with two speakers can be used, which allows to perform binaural hearing correction for the left and right ear separately.[29]

    Unlike digital hearing aid, adjustment of hearing aid applications an integral part of the application itself.[30]Hearing aid application adjusted in accordance with the user's audiogram. The whole adjustment process in hearing aid application automated so that the user can perform audiometry on their own.

    The hearing correction application has two modes: audiometry and correction. In the audiometry mode, hearing thresholds are measured. In the correction mode, the signal is processed with respect to the obtained thresholds.

    Hearing aid applications also provides for using different computational formulas for calculation of sound amplification based on the audiometry data. These formulas are intended for maximum comfortable speech amplification and best sound intelligibility.

    Hearing aid application allows saving the adjustment as different user profiles for different acoustic environments. Thus, in contrast to static settings of digital hearing aids, the user can quickly switch between the profiles depending on the change of acoustic environment.

    One of the most important characteristics of the hearing aid is acoustic feedback. In hearing aid application the duration of unavoidable hardware delay is rather great, so hearing aid application uses a signal processing scheme with minimum possible algorithmic delay to make it as short as possible.[29]

    Difference between PSAP and digital hearing aids[edit]

    Personal Sound Amplification Products (abbreviated PSAP) are classified by the FDA as "personal sound amplification devices." These compact electronic devices are designed for people without hearing loss. Unlike hearing aids (which FDA classifies as devices to compensate for hearing impairment[54]) use of PSAP does not require medical prescription. Such devices are used by hunters, naturalists (for audio observation of animals or birds), ordinary people (for example, to increase the volume of the TV in a quiet room), etc.
    PSAP models differ significantly in price and functionality. Some devices simply amplify sound. Others contain directional microphones, equalizers to adjust the audio signal gain and filter noise.[55]

    Evolution of hearing aid applications[edit]

    There are audio players designed specifically for the hard-of-hearing. These applications amplify the volume of the reproduced audio signal in accordance with user's hearing characteristics and acts as music volume amplifier and assistive hearing aid. The amplification algorithm works on the frequencies that the user hears worse, thus restoring natural hearing perception of the sound of music.

    Just as in hearing aid application, the player adjustment is based on the user's audiogram[56]

    There are also applications that do not only adapt the sound of music to the user's hearing but also include some hearing aid functions. Such types of applications include sound amplification mode in accordance with the user's hearing characteristics as well as noise suppression mode and the mode allowing to hear the surrounding sounds without pausing the music.[57]

    Also, some applications allow the hard-of-hearing watching the video and listening to the radio with comfort. Operational principles of these applications are similar to hearing aid application operational principles: the audio signal is amplified on the frequencies that the user hears worse.[58][59]

    Hearing aid adaptation[edit]

    It often happens that a person using a hearing aid for the first time cannot quickly make use of all its advantages.[60] Structure and characteristics of hearing aids are thoroughly devised by specialists in order to make the period of adaptation to the hearing aid as simple and quick as possible. However, despite this, a beginning hearing aid user certainly needs time to get used to it.[61]

    The process of hearing prostheses consists of the following steps:[60]

    • Initial adjustment of the device;
    • Adaptation to new sounding;
    • Fine adjustment.

    Due to plasticity of central nervous system inactive hearing centers of the brain cortex switch over to processing of sound stimuli of another frequency and intensity. The brain start perceiving sounds amplified by the hearing aid right after the initial adjustment, however, it may not process them correctly at once.[60]

    Feeling the hearing aid in the user's ear may seem unusual. It also takes time to adapt to the new way of hearing perception. The ear has to be gradually adjusted to the new sounding.

    The sound may seem unnatural, metallic, too loud or too quiet. Whistling sound may also appear, which is a rather unpleasant irritant.[61]

    Hearing aid does not provide immediate improvement. The adaptation period can last from several hours to several months.[60]

    A patient is offered a schedule of wearing their hearing aid ensuring gradual adaptation to it. If the patient starts permanently wearing the hearing aid, unfamiliar sound may cause a headache, and as a result the user refuses to wear a hearing aid despite the fact that it helps. Surdo-teachers often run a quick preparation course for the patients. As a rule, users have inflated expectations of using hearing aids. They expect that hearing aids will help them to hear in the same way as before hearing loss, but it is not like that. Conducted trainings help hearing aid users to get accustomed to new sound feelings. A user is strongly recommended to regularly visit a surdologist, including for the purposes of additional hearing aid adjustment.[62]

    Hearing aid application, in contrast to a traditional hearing aid, allows implementing nonspecific options, such as a built-in adaptation course.

    The functions of the course may include:

    • control over the sequence of performed exercises according to the calendar;
    • control of the amount of time spent on learning (exceeding or lacking);
    • reminders of daily exercises and so on.

    The goal of the course is to help a user adapt to hearing aid application.

    The adaptation course includes a certain number of stages, starting from listening to a set of low everyday sounds in a quiet environment, getting accustomed to one's own speech and other people's speech, getting accustomed to speech in the noise, etc.[63][64]

    History[edit]

    The first hearing aids were ear trumpets, and were created in the 17th century. Some of the first hearing aids were external hearing aids. External hearing aids directed sounds in front of the ear and blocked all other noises. The apparatus would fit behind or in the ear.

    The movement toward modern hearing aids began with the creation of the telephone, and the first electric hearing aid, the "akouphone," was created about 1895 by Miller Reese Hutchison. By the late 20th century, digital hearing aids were commercially available.[65]

    The invention of the carbon microphone, transmitters, digital signal processing chip or DSP, and the development of computer technology helped transform the hearing aid to its present form.[66]

    History of digital aids[edit]

    The history of DHA can be divided into three stages. The first stage began in the 1960s with the widespread use of digital computers for simulation of audio processing for the analysis of systems and algorithms.[67] The work was conducted with the help of the very large digital computers of that era. These efforts were not actual digital hearing aids because the computers were not fast enough for audio processing in real time and the size prevented them from being described as wearable but hey allowed successful studies of the various hardware circuits and algorithms for digital processing of audio signals. The software package Block of Compiled Diagrams (BLODI) developed by Kelly, Lockbaum and Vysotskiy in 1961[68] allowed simulation of any sound system that could be characterized in the form of a block diagram. A special phone was created so that a person with a hearing impairment could listen to the digitally processed signals, but not in real time. In 1967, Harry Levitt used BLODI to simulate a hearing aid on a digital computer.

    Almost ten years later the second stage began with the creation of the hybrid hearing aid, in which the analog components of a conventional hearing aid consisting of amplifiers, filters and signal limiting were combined with a separate digital programmable component into a conventional hearing aid case. The audio processing remained analog but was able to be controlled by the digital programmable component. The digital component could be programmed by connecting the device to an external computer in the laboratory then disconnected to allow the hybrid device to function as a conventional wearable hearing aid.

    The hybrid device was effective from a practical point of view because of the low power consumption and compact size. At that time, low-power analog amplifier technology was well developed in contrast to the available semiconductor chips able to process audio in real time. The combination of high performance analog components for real time audio processing and a separate low power digital programmable component only for controlling the analog signal led to the creation several low power digital programmable components able to implement different types of control.

    A hybrid earing aid was developed by Etymotic Design. A little later, Mangold and Lane[67] created a programmable multi-channel hybrid hearing aid. Graupe[69] with co-authors developed a digital programmable component that implemented an adaptive noise filter.

    The third stage began in the early 1980s by a research group at Central Institute for the Deaf headed up by faculty members at Washington University in St. Louis MO. This group created the first full digital wearable hearing aid. [70][71] They first conceived a complete, comprehensive full digital hearing aid, then designed and fabricated, miniaturized full digital computer chips using custom digital signal processing chips with low power and very large scale integrated (VLSI) chip technology able to process both the audio signal in real time and the control signals yet able to be powered by a battery and be fully wearable as a full digital wearable hearing aid able to be actually used by individuals with hearing loss. Engebretson, Morley and Popelka were the inventors of the first full digital hearing aid. Their work resulted in US Patent 4,548,082, "Hearing aids, signal supplying apparatus, systems for compensating hearing deficiencies, and methods" by A Maynard Engebretson, Robert E Morley, Jr. and Gerald R Popelka, filed in 1984 and issued in 1985. This full digital wearable hearing aid also included many additional features now used in all contemporary full digital hearing aids including a bidirectional interface with an external computer, self-calibration, self-adjustment, wide bandwidth, digital programmability, a fitting algorithm based on audibility, internal storage of digital programs, and fully digital multichannel amplitude compression and output limiting. This group created several of these full digital hearing aids and used them for research on hearing impaired people as they wore them in the same manner as conventional hearing aids in real-world situations. In this first full DHA all stages of sound processing and control were carried out in binary form. The external sound from microphones positioned in an ear module identical to a BTE was first converted into binary code, then digitally processed and digitally controlled in real time, then converted back to an analog signal sent to miniature loudspeakers positioned in the same BTE ear module. These specialized hearing aid chips continued to become smaller, increase in computational ability and require even less power. Now, virtually all commercial hearing aids are fully digital and their digital signal processing capability has significantly increased. Very small and very low power specialized digital hearing aid chips are now used in all hearing aids manufactured world wide. Many additional new features also have been added with various on-board advanced wireless technology.[72]

    Regulation[edit]

    Ireland[edit]

    Like much of the Irish health care system, hearing aid provision is a mixture of public and private.

    Hearing aids are provided by the State to children, OAPs and to people whose income is at or below that of the State Pension. The Irish State hearing aid provision is extremely poor; people often have to wait for two years for an appointment.

    It is estimated that the total cost to the State, of supplying one hearing aid, exceeds €2,000.[citation needed]

    Hearing aids are also available privately, and there is grant assistance available for insured workers. Currently for the fiscal year ending 2016, the grant stands at a maximum of €500 per ear.[73]

    Irish taxpayers can also claim tax relief, at the standard rate, as hearing aids are recognised as a medical device.

    Hearing aids in the Republic of Ireland are exempt from VAT.

    Hearing aid providers in Ireland mostly belong to the Irish Society of Hearing Aid Audiologists.

    United States[edit]

    Ordinary hearing aids are Class I regulated medical devices under Federal Food and Drug Administration (FDA) rules.[74] A 1976 statute explicitly prohibits any state requirement that is "different from, or in addition to, any requirement applicable" to regulated medical devices (which includes hearing aids) which relates "to the safety and effectiveness of the device."[74] Inconsistent state regulation is preempted under the federal law.[75] In the late 1970s, the FDA established federal rules governing hearing aid sales,[76] and addressed various requests by state authorities for exemptions from federal preemption, granting some and denying others.[77] The Over-the-Counter Hearing Aid Act (OTC Act) was passed under the FDA Reauthorization Act of 2017, creating a class of hearing aids regulated by the FDA available directly to consumers without involvement from a licensed professional. This law's provisions are expected to go into effect in 2020.[78]

    A store called

    Several industrialized countries supply free or heavily discounted hearing aids through their publicly funded health care system.

    Australia[edit]

    The Australian Department of Health and Ageing provides eligible Australian citizens and residents with a basic hearing aid free-of-charge, though recipients can pay a "top up" charge if they wish to upgrade to a hearing aid with more or better features. Maintenance of these hearing aids and a regular supply of batteries is also provided, on payment of a small annual maintenance fee.[79]

    Canada[edit]

    In Canada, health care is a responsibility of the provinces. In the province of Ontario, the price of hearing aids is partially reimbursed through the Assistive Devices Program of the Ministry of Health and Long-Term Care, up to $500 for each hearing aid. Like eye appointments, audiological appointments are no longer covered through the provincial public health plan. Audiometric testing can still easily be obtained, often free of charge, in private sector hearing aid clinics and some ear, nose and throat doctors offices. Hearing aids may be covered to some extent by private insurance or in some cases through government programs such as Veterans Affairs Canada or Workplace Safety & Insurance Board.

    Iceland[edit]

    Social Insurance pays a one time fee of ISK 30,000 for any kind of hearing aid. However, the rules are complicated and require that both ears have a significant hearing loss in order to qualify for reimbursement. BTE hearing aids range from ISK 60,000 to ISK 300,000.[80]

    India[edit]

    In India hearing aids of all kinds are easily available. Under Central and state government health services, the poor can often avail themselves of free hearing devices. However, market prices vary for others and can range from Rs 10,000 to Rs 275,000 per ear.

    United Kingdom[edit]

    From 2000 to 2005 the Department of Health worked with Action on Hearing Loss (then called RNID) to improve the quality of NHS hearing aids so every NHS audiology department in England was fitting digital hearing aids by March 2005. By 2003 Over 175,000 NHS digital hearing aids had been fitted to 125,000 people. Private companies were recruited to enhance the capacity, and two were appointed – David Ormerod Hearing Centres, partly owned by Alliance Boots and Ultravox Group, a subsidiary of Amplifon.[81]

    Within the UK, the NHS provides digital BTE hearing aids to NHS patients, on long-term loan, free of charge. Other than BAHAs (Bone anchored hearing aid), where specifically required, BTEs are usually the only style available. Private purchases may be necessary if a user desires a different style. Batteries are free.[82]

    In 2014 the Clinical Commissioning Group in North Staffordshire considered proposals to end provision of free hearing aids for adults with mild to moderate age related hearing loss, which currently cost them £1.2m a year. Action on Hearing Loss mobilised a campaign against the proposal.[83]

    In June 2018 the National Institute for Health and Care Excellence produced new guidance saying that hearing aids should be offered at the first opportunity after hearing loss is detected rather than waiting for arbitrary thresholds of hearing loss to be reached.[citation needed]

    United States[edit]

    Most private healthcare providers in the United States do not provide coverage for hearing aids, so all costs are usually borne by the recipient. The cost for a single hearing aid can vary between $500 and $6,000 or more, depending on the level of technology and whether the clinician bundles fitting fees into the cost of the hearing aid. Though if an adult has a hearing loss which substantially limits major life activities, some state-run vocational rehabilitation programs can provide upwards of full financial assistance. Severe and profound hearing loss often falls within the "substantially limiting" category.[84] Less expensive hearing aids can be found on the internet or mail order catalogs, but most in the under-$200 range tend to amplify the low frequencies of background noise, making it harder to hear the human voice.[85][86]

    Military Veterans receiving VA medical care are eligible for hearing aids based on medical need. The Veterans Administration pays the full cost of testing and hearing aids to qualified military Veterans. Major VA medical facilities provide complete diagnostic and audiology services.[citation needed]

    The cost of hearing aids is a tax-deductible medical expense for those who itemize medical deductions.[87]

    Research involving more than 40,000 US households showed a convincing correlation between the degree of hearing loss and the reduction of personal income. According to the same research the tendency was not observed in almost 100% of households using DHA.[expand acronym][88]

    Batteries[edit]

    While there are some instances that a hearing aid uses a rechargeable battery or a long-life disposable battery, the majority of modern hearing aids use one of five standard button cell zinc–air batteries. (Older hearing aids often used mercury battery cells, but these cells have become banned in most countries today.) Modern hearing aid button cell types are typically referred to by their common number name or the color of their packaging.

    They are typically loaded into the hearing aid via a rotating battery door, with the flat side (case) as the positive terminal (cathode) and the rounded side as the negative terminal (anode).

    These batteries all operate from 1.35 to 1.45 volts.

    The type of battery a specific hearing aid utilizes depends on the physical size allowable and the desired lifetime of the battery, which is in turn determined by the power draw of the hearing aid device. Typical battery lifetimes run between 1 and 14 days (assuming 16-hour days).

    Hearing Aid Battery Types
    Type/ Color Code Dimensions (Diameter×Height) Common Uses Standard Names Misc Names
    675 11.6 mm × 5.4 mm High-Power BTEs, Cochlear Implants IEC: PR44, ANSI: 7003ZD 675, 675A, 675AE, 675AP, 675CA, 675CP, 675HP, 675HPX, 675 Implant Plus, 675P (HP), 675PA, 675SA, 675SP, A675, A675P, AC675, AC675E, AC675E/EZ, AC675EZ, AC-675E, AP675, B675PA, B6754, B900PA, C675, DA675, DA675H, DA675H/N, DA675N, DA675X, H675AE, L675ZA, ME9Z, P675, P675i+, PR44, PR44P, PR675, PR675H, PR675P, PR-675PA, PZ675, PZA675, R675ZA, S675A, V675, V675A, V675AT, VT675, XL675, Z675PX, ZA675, ZA675HP
    13 7.9 mm × 5.4 mm BTEs, ITEs IEC: PR48, ANSI: 7000ZD 13, 13A, 13AE, 13AP, 13HP, 13HPX, 13P, 13PA, 13SA, 13ZA, A13, AC13, AC13E, AC13E/EZ, AC13EZ, AC-13E, AP13, B13BA, B0134, B26PA, CP48, DA13, DA13H, DA13H/N, DA13N, DA13X, E13E, L13ZA, ME8Z, P13, PR13, PR13H, PR-13PA, PZ13, PZA13, R13ZA, S13A, V13A, VT13, V13AT, W13ZA, XL13, ZA13
    312 7.9 mm × 3.6 mm miniBTEs, RICs, ITCs IEC: PR41, ANSI: 7002ZD 312, 312A, 312AE, 312AP, 312HP, 312HPX, 312P, 312PA, 312SA, 312ZA, AC312, AC312E, AC312E/EZ, AC312EZ, AC-312E, AP312, B312BA, B3124, B347PA, CP41, DA312, DA312H, DA312H/N, DA312N, DA312X, E312E, H312AE, L312ZA, ME7Z, P312, PR312, PR312H, PR-312PA, PZ312, PZA312, R312ZA, S312A, V312A, V312AT, VT312, W312ZA, XL312, ZA312
    10 5.8 mm × 3.6 mm CICs, RICs IEC: PR70, ANSI: 7005ZD 10, 10A, 10AE, 10AP, 10DS, 10HP, 10HPX, 10SA, 10UP, 20PA, 230, 230E, 230EZ, 230HPX, AC10, AC10EZ, AC10/230, AC10/230E, AC10/230EZ, AC230, AC230E, AC230E/EZ, AC230EZ, AC-230E, AP10, B0104, B20BA, B20PA, CP35, DA10, DA10H, DA10H/N, DA10N, DA230, DA230/10, L10ZA, ME10Z, P10, PR10, PR10H, PR230H, PR536, PR-10PA, PR-230PA, PZA230, R10ZA, S10A, V10, VT10, V10AT, V10HP, V230AT, W10ZA, XL10, ZA10
    5 5.8 mm × 2.1 mm CICs IEC: PR63, ANSI: 7012ZD 5A, 5AE, 5HPX, 5SA, AC5, AC5E, AP5, B7PA, CP63, CP521, L5ZA, ME5Z, P5, PR5H, PR-5PA, PR521, R5ZA, S5A, V5AT, VT5, XL5, ZA5

    See also[edit]

    References[edit]

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    External links[edit]

    Historical


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